Overslaan en naar de inhoud gaan

Loïc Vliegen: « Ik kijk uit naar Imola »

Loïc Vliegen: « Ik kijk uit naar Imola »

Loïc Vliegen behoort tot de acht renners die door bondscoach Rik Verbrugghe geselecteerd werden om op zondag 27 september op het Wereldkampioenschap in het Italiaanse Imola de Belgische driekleur te vertegenwoordigen. Kort na het annuleren van de regenboogstrijd in Martigny, Zwitserland, werd met het Ferrari autocircuit in het noord-oosten van Italië een nieuwe gastplaats gevonden. Vliegen maakt deel uit van de kern met Tiesj Benoot, Oliver Naesen, Jasper Stuyven, Pieter Serry, Wout Van Aert, Greg Van Avermaet en Tim Wellens  voor de wedstrijd die een uitputtingsslag belooft te worden. Het parcours van 258,2 kilometer bestaat uit negen ronden van 28,8 kilometer tussen het centrum van Imola en het racecircuit, waar start en aankomst zich bevinden. De herhaling van de beklimmingen van de Mazzolano en de Cima Gallisterna, met beiden een lengte van een drietal kilometer, zorgen voor een totaal van bijna 5000 hoogtemeters die overwonnen moeten worden.

Na talrijke nationale selecties in de jeudcategorieën met onder andere een bronzen medaille op het EK junioren in Offida, wordt het voor Vliegen de eerste deelname aan het WK bij de profs. Al werd hij in 2016 al voor het eerste Europese kampioenschap ooit geselecteerd en ook voor het Tokyo Test Event werd in de zomer van 2019 met de puncher rekening gehouden. De goede conditie die hij sinds de herstart van de competitie bezit, zette de 26-jarige belg vorige week met een overwinning in de Tour du Doubs nogmaals in de verf. Vliegen voelt zich klaar om binnen het Belgische team zijn rol te spelen.

Loïc Vliegen:

« De selectie voor het Europese kampioenschap heb ik blijkbaar nipt gemist, dus ben ik zeer tevreden dat ik er voor het Wereldkampioenschap wel bij ben. De bondscoach heeft vorige week het parcours verkend en omschreef het als gelijkaardig aan een Ardennenparcours, wat me dus moet liggen. De aankomst op het autocircuit in Imola ken ik alvast, omdat deze in de Giro d’Italia in 2018 ook als aankomstplaats figureerde. De rest van het parcours zal ik ter plaatse moeten ontdekken. »

« Met mijn team hebben we een mooie voorbereiding richting deze belangrijke afspraak uitgestippeld. Vorige zaterdag maakte ik van de kermiskoers in Heist gebruik om er een kwalitatieve lange trainingsdag van te maken en de aankomende Ronde van Luxemburg, met vijf wedstrijddagen die gewoonlijk intensief zijn, is de ideale laatste rechte lijn. Ik wil er op mijn eerste Wereldkampioenschap bij de profs het uiterste uit halen voor onze twee kopmannen Van Aert en Van Avermaet! »