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TDF (11): Aimé De Gendt: "Magnifique de monter sur le podium"

TDF (11): Aimé De Gendt: "Magnifique de monter sur le podium"

La onzième étape du Tour de France (2.WT, 6-28/07) proposait une courte transition entre la première journée de repos et les Pyrénées. Dès le départ depuis Albi, une échappée de quatre hommes s’est détachée, avec Aimé De Gendt. Le quatuor n’a jamais compté un avantage supérieur à trois minutes, le peloton se méfiant des 167 kilomètres du jour. Sous l’arche des dix derniers kilomètres, Aimé De Gendt s’est défait de ses compagnons d’échappée pour entamer en solitaire le final. Le Belge a été repris à quatre kilomètres de l’arrivée à Toulouse, cédant le relais aux équipes de sprinteur, mais étant récompensé du prix de la combativité. Ewan s’est montré le plus rapide, tandis que Andrea Pasqualon prend la 11e place. Au général, Xandro Meurisse grimpe d’un échelon, en 18e position. Ce jeudi, le peloton s’élance de Toulouse en direction des Pyrénées, avec les ascensions du Col de Peyresourde et de la Hourquette d’Ancizan avant une arrivée à Bagnères-de-Bigorre.

Aimé De Gendt :

« C’est amusant de pouvoir conclure ma première échappée sur mon premier Tour de France par un passage sur le podium du Tour de France. Pendant les 120-130 premiers kilomètres, j’ai pu profiter du nombreux public, en particulier belge, le long du parcours. Dans le final, il fallait ensuite ouvrir les gaz pour rester le plus longtemps possible à l’avant. Je me sentais le plus fort dans le final, et j’ai décidé de m’en défaire dans le final pour résister le plus longtemps possible et peut-être décrocher la combativité. Avec une trentaine de secondes d’avance, j’avais un peu d’espoir pour la victoire d’étape mais un dernier faux-plat montant à quatre bornes de l’arrivée m’a complètement arrêté. Je n’en voyais pas la fin, donc je savais que le peloton allait me reprendre et même me distancer. C’était bien de pouvoir montrer sur les routes du Tour de France ce dont je suis capable. »

Etape 11 :
1. Caleb Ewan
2. Dylan Groenewegen
3. Elia Viviani
11. Andrea Pasqualon
27. Guillaume Martin
57. Xandro Meurisse
77. Yoann Offredo +0:31
102. Kévin Van Melsen +2:17
111. Odd Eiking +2:40
112. Frederik Backaert
125. Aimé De Gendt

Général provisoire :
1. Julian Alaphilippe
2. Geraint Thomas +1:12
3. Egan Bernal +1:16
18. Xandro Meurisse +3:42
25. Guillaume Martin +5:59
82. Andrea Pasqualon +59:46
121. Odd Eiking +1:22:12
153. Aimé De Gendt +1:36:20
154. Kévin Van Melsen +1:36:34
159. Frederik Backaert +1:40:57
164. Yoann Offredo +2:05:12